BBE + South Africa

The Big Blog Exchange Adventure

My blogposts on a map:

In March 2013, Hostelling International set up an international competition for bloggers. Bloggers could subscribe with their blogs. So did I, and with me some 1.000 other bloggers. In the first round, you had to gather as much votes as possible so you could pass to the second round. Thanks to an article in Het Nieuwsblad (a newspaper), the support of the blog of my hometown in Belgium: “t Brakelt” and a lot of enthusiastic friends, family and blog readers, I had enough votes to be one of the 25 selected bloggers of Europe. (Each continent was represented by 25 bloggers). In this second round, a panel picked out the 16 finalists who went on their own Big Blog Exchange Adventure. During this adventure, we were immersed in a totally different culture and place. During the live draw on 29/04/2013, I learnt I’d swap for 10 days with Didi from South Africa.

On this page, you can go through my whole BBE process: from the very beginning i.e. 01/03/2013 (on the bottom of the page) to the last stage of the Adventure: travelling through South Africa and blogging about it on Didi’s blog, my exchange partner. She blogged on my blog about her 10 amazing days in Belgium. Since I didn’t always had the time to dedicate blogs to all the things I experienced in South Africa, I will keep on adding blogs on this page.

You can find more photos of my trip on Instagram (Liesbet à Paris), on Twitter, Facebook or Google +

Blog 17: Blogger’s Manifesto: Liesbet à Paris

Blog 16: After the BBEBlog 15: This is the end

Blog 14: 16.06, Part II: Robben Island

Blog 13: 16.06, Part I: Township and Youth Day

Blog 12: 15.06: Winetasting in South Africa

Blog 11: 14.06: Last day of the Garden Route

Blog 10: 13.06: The last evening

Blog 9: 13.06: Ziplining! And Braai! And amazing landscapes!

Blog 8: 12.06: Safariii-time!

Blog 7: 12.06: Sunrise

Blog 6: 11.06: BBE-fun with Hotspots, Elephants, Caves and an Ocean

Blog 5: Update: Route 62

Blog 4: 10.06: Route 62 with Hotspots

Blog 3: 09.06: The shebeen

Blog 2: 09.06: A lekker day with my chommies from Bazbus

Blog 1: 08.06: A first great Capetownian day

Do you also want to make a journey through South Africa? You can always contact me. I slept in the hostels of Hostelling International and Hostelling South Africa, made a 5 day Garden Route Roadtrip with Hotspots2C, enjoyed some South African wine tasting with Wineflies and visited the township of Langa with Camissa.
Here I am, Liesbet à Paris, or Liesbet or Lies. Nice to meet you!While Didi is already on her way to Belgium, I am taking care of her blog. As she explained on her blog earlier this morning, we swap countries and blogs! She will be reporting on my blog, Liesbet à Paris, about all her adventures, experiences and supercrazy moments in Belgium!Before I continue my story, I’ll tell you a little bit more about myself, so you have an idea of the person on the other side of your screen :).And this is also me (in the cute cartoon style from Chee Chingy, one of the other 16 bloggers)

Winners by Chee Chingy

And this is me in real life:


My way of blogging is quite similar to Didi’s: I like to write (normally I write in Dutch, but for this occasion – and also because English is a little bit more universal than Dutch – I write in English), I add photos and I’ll try to share my impressions through video.

Now the organising is over, I can start daydreaming, surf the web and look forward to all the great things I’ll be visiting. Once I set foot on South African soil, I’ll start exploring Cape Town. This weekend, I’ll blog about Cape Town and the Cape Peninsula. Next week, I’ll certainly be amazed by all the wonders of nature, national parks and animals I’ll encounter through a 5 day Garden Tour with HotSpots2C. And then I’ll be back in Cape Town, to continue my quest through and around this city.

BBE packing

I am really excited about my Big Blog Exchange with Didi. I hope she enjoys it as much as I will. The weather gods are smiling upon her the next couple of days. After a dreary spring, it seems that summer finally caught up. I hope she can go sunbathing, doing some nice sporty things and discover Belgium through the hostels and the activities the National Association of Belgium has arranged for her. Earlier in this competition, I wrote a small post about Belgium (check it here). You can follow her adventures on my blog Liesbet à Paris

You can catch up with me on this blog, on Instagram, on Twitter, on Google+, and on my Facebookpage. Hashtags I’ll be using: #bigblogx, #meetsouthafrica, #lovecapetown

It’s the first time I’ll visit Cape Town, so if you know “must sees” or “must do’s”, just comment on this blog! And if you have any questions, just ask :).

My Inspiration – BBE

I started my blog a year ago, in order to keep my Belgian family and friends updated about my new life in Paris (France). What started as something small, became an important part of my life :). I report about my life, my adventures, my voyages, about things that astonish or surprise me.

And then, at a certain moment, I realised what will be the purpose of my blog:

  • to reflect some of my Liesbet-joy and cheerfulness through the way I see things, comment on things, relate on things.
  • to give some sparkles, a smile on a face or dreams that pop up …

“Nothing is impossible” are three words I really believe. As long as you are motivated, and you strive for the aim you’ve put yourself, you will reach it one day. That is also my message I would like to make worldwide through the BBE. Every country, every culture has its own view on life and on everything that comes with it. So by travelling, you can fall in a love with a couleur locale, you discover a local history and the locals will initiate you in their way of life. Staying in hostels has made me believe that they are the key to a profound connection with the country you’re exploring, bringing people and cultures together.

And that is what I try to transmit 🙂

And maybe now, the time has come for me to pack all my experience, my youthful eagerness and free spirit to go on this Big Blog Exchange Adventure and bring the world home to you!!!

Will you come along?


The BBE Syndrome

Or How the BBE can influence your life

Or How you can live BBE, act BBE, think BBE and even dream BBE

It all started the 1st of March.

Phase I (01/03 – 16/04 = +/- 47 days of excitement/tension)

Some symptoms (based on experiences of bloggers)

1) It starts very innocent: asking people to vote for you.

Be aware, it can escalate quickly:

2) Asking through the social media (day after day, or several times a week) to vote for you

3) Trying to get family and friends involved: if they would also ask their family and friends to vote for you

4) Talking about the BBE (1 minute, 15 minutes, or longer) in nearly every conversation you have (I have some witnesses :))

And of course you want more

5) Writing to the local newspaper, to other blogs, to VIPs … with a word about the BBE and the crucial question: will you vote for me?

Besides the “spreading the word” and the “gathering votes” part, there is also the “follow-up” and “discovering other blogs” part:

6) Checking several times a day your ranking on the BBE website

7) Discovering a lot of other blogs with the same interests as yours; or that impress you because of the graphics, the original point of view, the story behind it.

8) And you start counting the days till the end of Phase I.

What follows could be

a) Relief – you made it to phase II as one of the 25 bloggers of your region

b) Hope – if you are not one of the 25, you can end up with a wildcard and become one of the 16!

Phase II (16/04 – 29/04)

And there it is, phase II. I thought the intensity of my “living the Big Blog Exchange” experience would decrease, but no. Fortunately, there is only a period of 14 days of waiting and hoping 🙂 (now there are still +/- 6 days left)

Some symptoms:

1) Counting the days (not exactly the same as in Phase I.8 because it is no longer in your hands)

2) Dreaming and hoping  (because, yes!, blogging can change the world)

3) Waiting and continue blogging (this competition has made me develop my own blogging skills and has pushed me further; on the other side it made me discover blogging communities, a lot of other amazing and interesting blogs!).


I think I suffer (in a positive way of course :)) from the BBE syndrome (and I suppose I am not the only one).

And I like it!


Hoe zou ik het aanpakken, mocht ik 1 van de 16 zijn?

(English version below)

Wel, dankzij deze BBE-wedstrijd ben ik geëvolueerd in mijn blogging skills en heb ik mijn blog – al zeg ik het zelf – verbeterd. De loutere tekstweergave zonder foto’s heeft plaats geruimd voor een lichtere blog met een betere lay-out, mét foto’s & filmpjes, en oogt zo veel toffer om te lezen. En dit is nog maar het begin. Beetje bij beetje ontdek ik nieuwe zaken of ga ik naar oplossingen op zoek om iets weer te geven. Deze blog is dus een blog in verandering, met onderwerpen die na verloop van tijd meer uitgewerkt worden en jullie nog meer de goesting naar reizen en Liesbet-levensvreugde door te geven.

Dus, mocht ik één van de 16 zijn, dan wil ik jullie zoveel mogelijk van mijn ervaring doorgeven (uiteraard zonder daarin te overdrijven).

– Ik heb mijn videocamera al klaarstaan om special moments vast te leggen en dagelijks in een kleine montage te uploaden.

– Ik voorzie ook wat geluidsopnamen zodat je je helemaal kan inleven in de typische sfeer van een markt, een strand, dieren, de mensen op de straat, de taal, de dagdagelijkse zaken, de locals. Ik ben ervan overtuigd dat zo de hele sfeer nog dichter bij jullie komt.

– Uiteraard foto’s met elke dag een andere invalshoek. Welke invalshoek > dat zal je wel zien 🙂

– Geschreven tekst voorzie ik ook met het liefst zoveel mogelijk input van jullie, zodat ik dagelijks op jullie wensen/behoeftes/suggesties/ideeën kan inspelen.

 => Dit lijken de meest voor de hand liggende zaken. Ik heb uiteraard ook nog een paar andere ideetjes in mijn hoofd om mijn “once in a lifetime experience” weer te geven. Maar ik verraad nog niet alles. Het verrassingseffect zal des te groter zijn.

How would I blog if I’m one of the 16?

Thanks to the BBE-competition, I have worked on my blogging skills and I have improved – at least, according to my opinion 🙂 – my blog.  The  initial text without photos has changed into a “lighter” blog with a better lay-out, and photos and films and it looks so much nicer to read. And this is still the beginning. Little by little, I discover new things or I’m looking for solutions in order to give life to my ideas. This blog will be a blog with posts and subjects that I will develop to give you the desire to travel and to pass the Liesbet-joy and cheerfulness to you.

So, if I were one of the 16, I’ll pas you as much of this experience (without exaggerating).

– I’ve blinked up my camera to film the special moments and to prepare a little montage.

– I’ll load up some sound recordings so you can experience the typical atmosphere of a market, a beach, animals, people in the street, the language, the daily things, the locals. I’m convinced that the whole ambiance will get closer to you by sounds.

– Of course, some pictureswith a different approach each day. Which approach: wait and see 🙂

– Blogging for me means also writing, with some input of yours, so I can respond to your desires/wishes/suggestions/ideas.

 => This seems all quite obvious. But I’ve also some other ideas to relate on this “once in a lifetime experience” . Of course, I will not reveal it now. The suprise effect will be greater :).


Omdat dromen geen kwaad kan

De voorbije dagen heb ik mij even laten gaan. Soms is dat sterker dan mijzelf, het dromen en het visueel maken van die dromen. Ik heb wat inspiratie opgezocht rond de nog in running zijnde landen voor de BBE. Hieronder heb ik ze nog even opgelijst, met een link naar het stukje.

Ik hoef er waarschijnlijk niet bij te vertellen dat ik de dagen aftel naar 29/04!

Deel I: Amerika

Deel II: Afrika & Midden-Oosten

Deel III: Azië

Because dreaming does not hurt

I was a little bit enthusiastic these last days (after was announced that I am one of the 25 Europeans that . Somethimes it is stronger than myself: the dreaming and the longing. So I went searching for some inspiration about the countries that are still in the running for the BBE.  I’ve listed the regions that are participating, with a link to the blog I wrote about it (the blogs are in Dutch, but I think the pictures will certainly seduce you :)). I suppose I don’t have to mention that I’m counting the days till 29/04!


Zoeken maar!

De 100 finalisten dus, waaronder MOI


en 24 andere Europeanen, 25 uit de regio Afrika, 25 uit de region Azië en 25 uit de regio Amerika.

Ook hun blogs kan je uiteraard bewonderen >

En ik tel de dagen & de nachten af

En hoop met mijn blog onder de ene arm, en met computer – camera – filmcamera – recorder- notitieschriftje het vliegtuig op te mogen voor een 10 onvergetelijke dagen op een voor mij nu nog onbekende bestemming.

Nog …




Het is gedaan.

Het is over.



Over and out.

Het is niet langer in mijn handen.

Ik heb het uiteraard over de Big Blog Exchange.

Vandaag 16/04 werd de blogwedstrijd definitief afgesloten. Nu worden uit de “top 100” (dat is de 25 top bloggers van de 4 regio’s) de 16 finalisten gekozen. Het begon anderhalve maand geleden, toen ik mijn blog postte en toen ik dagelijks de resultaten volgde en de dagen aftelde tot 15/04 (tot een spammer even roet in het eten kwam gooien, heel wat blogs “reported” waardoor heel wat kandidaten “under review” kwamen. Gelukkig reageerden de developers van de BBE snel en kregen we nog een laatste dagje extra).

Ik heb gedaan wat ik kon. Familie aangesproken, vrienden erbij betrokken, collega’s warm gemaakt, kennissen gemaild, mijn Facebook vol gespamd, gevraagd aan vrienden/kennissen/… om ook hun Facebook vol te spammen en hun entourage te overtuigen om mij hun stem te geven. Ik heb ook even een paar tweets op Twitter gegooid en op LinkedIn reclame gemaakt voor mijn entry. De social media dus, lekker handig.

Daarbuiten heb ik uiteraard ook mensen aangesproken. Ik heb de regio-journalist van het Nieuwsblad aangeschreven en wat later zag ik dan ook de oproep voor mijn blog en om te stemmen zowel online als in de krant verschijnen.

DSCN1336 nieuwsblad

En ik heb virtueel aangeklopt bij de man achter de blog/Facebookpagina van ’t Brakelt, de internetplace to be met meer informatie over mijn hometown Brakel.

tbrakelt_1  tbrakelt_2

En mijn eigen blog wat in het teken van de wedstrijd geplaatst:


En het resultaat mag er zijn. Ik ben best trots op de 586 stemmen die er naast mijn naam staan, de 19e plek op de internationale ranking en de 4e in Europa! En dat voor een blog uit een klein land als België!


En jij hebt daar hoogstwaarschijnlijk ook een steentje aan bijgedragen, daarom een heel grote dank u! Voor de stem, voor de steun en voor de stand. Hier kan je het virtuele bewijs zelf nog eens bewonderen:

Wat ook wel leuk is aan deze wedstrijd, is de “internationalisering” van mijn bezoekers. Naast mijn trouw Belgisch publiek (met hier en daar een uitloper naar een ander land), heb ik heel wat andere nieuwsgierigen mogen verwelkomen (en zelf ook ontdekt natuurlijk):


Nu is het afwachten.

En aftellen tot 29 april. De dag waarop de 16 finalisten bekend worden gemaakt. En waarvan ik uiteraard hoop er eentje te mogen zijn. En hopelijk kunnen jullie dan in juni uitgebreid mijn avonturen lezen.


Daarom dus nog eens een heel grote





En om mijn boodschap helemaal duidelijk te maken, een filmpje.


Tussenstand en tussentijdse dank u!

De Big Blog Exchange (de blogwedstrijd) is nu al een tijdje bezig en het loopt lekker!
Ik zit nu aan een 308-tal stemmen en hang rond de 20e plaats, wat uiteraard niet zo slecht is in een internationale wedstrijd.

En daarom een dikke dank u aan iedereen die al gestemd heeft: familie, vrienden, familie van familie, vrienden van vrienden, familie van vrienden, vrienden van familie, collega’s. Ik vind het supertof om zoveel stemmen terug te vinden voor mijn blog!

Nu zouden we het nog een 25-tal dagen moeten uithouden (in de top 100 & hoe hoger hoe beter) tot 15/04. Dus als je nog ergens een e-mailadres hebt liggen, geef het even in, valideer en dan denk ik dankzij jouw stem binnen een drie maand misschien wel eens dubbel zo hard aan jou!

Ondertussen heb ik ook niet stilgezeten. Ik probeer mij zelf ook wat te promoten via:


– Artikel in het Nieuwsblad (21.03): het artikel


– Vermelding op de blog en facebookpagina van tbrakelt (de blog en facebook van mijn hometown)

a) artikel 1


b) artikel 2

tbrakelt_1– Op mijn blog zelf


Via de banners, de wekelijkse oproep, aangepaste blogs & de header die een tijdje in het teken van de BBE stond:


– En uiteraard deed ik ook beroep op mijn Fbpagina, Twitteraccount, Linkedin-netwerk, familie,

vrienden, collega’s, kennissen en vrienden van familie/vrienden/collega’s ….


Changing the world using the power of blogs!

Will you come along?



De Big Blog Exchange: een zalig initiatief van hostelling international waarbij wereldwijd 16 bloggers met elkaar gedurende een week van leven wisselen en daarover verhalen in hun blog.

In de eerste ronde geldt één ding: votes. Hoe meer stemmen je verzamelt, hoe meer kans je hebt om tot de laatste ronde door te stoten.

Uit de top 100 worden de 16 finalist-bloggers verkozen. En ik zou daar heel graag bij zijn. Enorm graag. Dit uitwisselingsproject om een cultuur, een ander land, via/door/met/aan de hand van jeugdherbergen te mogen ontdekken en te promoten via mijn blog spreekt mij enorm aan. Het feit dat jullie elke week uitkijken naar mijn blog – toch volgens hetgeen ik verneem van sommigen onder jullie 🙂 – is voor mij een drijfveer om er mij wekelijks in te gooien.

Stemmen gebeurt via e-mailadressen – dus gooi gerust al je adressen in de strijd – en op deze link: Je krijgt een bevestigingsmail, je valideert en de zaak is beklonken!

Mijn motivatie

“Nothing is impossible” has been my guideline throughout my whole life. I followed this motto a year ago by moving from Belgium to Paris (France), temporarily leaving behind my boyfriend, friends and family. In my blog I not only reveal my discoveries in Paris but I also share my way of life and insights. With a sense of humour and sharp wit I invite my readers to discover places, local history and culture. I think this period of my life will the best documented one 🙂 Writing this blog has become an addiction: I report on my trips I make through France, Belgium, Europe and who knows maybe the world thanks to this competition. My friend and I always stay in hostels, and I have come to believe that youth hostels are the key to a profound connection with the country you’re exploring, bringing people and cultures together. And so with this opportunity the time has come for me to pack all my experience, my youthful eagerness and free spirit to go on this Big Blog Exchange Adventure and bring the world home to you. Will you come along?


Thank you – Bedankt – Gracias – Danke schön – Merci – Arigato –  …


10 thoughts on “BBE + South Africa

  1. Pingback: Nieuw – Nouveau – Neu – New | Liesbet à Paris

  2. Pingback: Meet Liesbet Maroye – Winners Interviews! | The Big Blog Exchange

  3. Pingback: Meet Liesbet Maroye – Winners Interviews! | Liesbet à Paris

  4. Pingback: In memory of … | Liesbet à Paris

  5. Pingback: A girl who wants to travel the world | Liesbet à Paris

  6. Pingback: The BBE and the HI-5ives! | Liesbet à Paris

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s